Strävan efter mer harmoni och sinnesfrid är en stark trend bland stressade svenskar. Skogen har visat sig vara den perfekta återhämtningsmiljön, där stresshormonerna går ned och strömmen av oxytocin skapar välbefinnande. Hjärnan stimuleras av mjuka sinnesintryck som skänker vila och avkoppling.

Men vandring ger inte bara ro i sinnet. De goda effekterna av den motion som en skogsvandring ger bidrar ytterligare till vandringens popularitet. Genom att röra sig i skog och mark tränas kondition, balans och motorik på ett naturligt sätt. Skelettet och muskulaturen stärks och rörligheten utvecklas.

Dessutom är det väldigt enkelt att komma igång. Ett par bra skor, en ryggsäck och några mackor är egentligen allt som behövs.
– Vandring är den aktivitet som ökat överlägset snabbast under de senaste åren. Våra fjällstationer har varit i stort sett fullbokade, men även vanlig vandring i skog och mark har fått ett rejält uppsving, konstaterar Jenny Engström, kommunikationschef på STF.

"Vandring är den aktivitet som ökat överlägset snabbast under de senaste åren. Våra fjällstationer har varit i stort sett fullbokade, men även vanlig vandring i skog och mark har fått ett rejält uppsving."

Mycket talar för att den trenden håller i sig. Folk fortsätter att satsa på aktiva semestrar och allt fler har fått upp ögonen för vad Sverige kan erbjuda. Många söker utmaningar som triathlon och mountainbike, medan andra föredrar lite stillsammare aktiviteter.
– Runt om i landet skapas nya, välplanerade vandringsleder, som passar dem som inte söker de allra tuffaste strapatserna, säger Jenny Engström.

Att koppla av i vacker natur och ta en paus vid en grillplats eller ett bad i en skogstjärn räcker långt för de flesta.
– Barnfamiljer föredrar ofta sådana opretentiösa aktiviteter. Man vill bara ha det mysigt, umgås och kunna använda naturen för lek och äventyr. Det kan vara grunden till ett naturintresse som barnen får glädje av hela livet, säger Jenny Engström.

Listan på skogens hälsobringande effekter är alltså lång. Vad görs då för att så många människor som möjligt ska få del av dem? Skogsbolagen har förstås möjligheter att bidra till det. Till exempel arbetar Holmen med att göra lämpliga skogsområden bättre kända och mer lättillgängliga. P-platser, informationstavlor och kompletteringar av skogsstigsnäten är exempel.

Text: Anders Thorén
Foto: Martin Olson